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Mythe et légende de La Foret BARADE en Dordogne prés de la location du gite.

 

Naissance de la Foret BARADE

à 150 mètres des Granges Indigo, La foret BARADE  en Dordogne, est une petite forêt domaniale de 458 hectares, divisée en plusieurs massifs dont le principal s’étend sur les communes de Fossemagne, Bars et Thenon. À l’origine, c’était une forêt de feuillus où dominaient le chêne et le châtaignier. Mais depuis la tempête de 1999, l’essentiel du reboisement se fait en pin maritime, qui occupe désormais le tiers des surfaces. Le grand gibier (cerf, sanglier) y est à son aise.

L’intérêt de Barade réside moins dans ce qu’elle est que dans ce qu’elle évoque. Elle doit notamment beaucoup à Eugène Le Roy, qui y a situé son « Jacquou le Croquant ». Il écrit : « Dans les temps anciens, à ce qu’il paraît, la forêt était beaucoup plus vaste et considérable que maintenant. […] Elle se divisait, ainsi qu’aujourd’hui, en plusieurs cantons ayant un nom particulier : forêt de l’Herm, forêt du Lac-Gendre, forêt de la Granval ; mais lorsque l’on parlait de tous ces bois qui se tenaient, on disait, comme on dit encore : « la forêt Barade« , qui veut autrement dire « La forêt fermée », parce qu’elle dépendait des seigneurs de Thenon, de La Mothe, de l’Herm, qui défendaient d’y mener les troupeaux. »

 

Ballade a cheval en dordogne prés du gite

 

Jacquou et Le Roy

Des historiens, comme Gérard Fayolle, se sont saisis de Jacquou, personnage fictif, pour retracer ce Périgord de la première moitié du XIXe siècle dans lequel il évolue (1). D’autres se sont intéressés aux emprunts d’Eugène Le Roy à des événements réels survenus en forêt Barade. Ainsi, Philippe Rougier (2) a-t-il pu établir une certaine concordance entre l’attaque d’un convoi de la recette des impôts, le 4 février 1811, et des attaques de ce type dans lesquelles l’écrivain implique le cynique comte de Nansac. Les faits réels, qui firent un mort et deux blessés, sont consignés dans l’acte d’accusation des auteurs, conservé aux Archives départementales à Périgueux.

 

 

Des actes sanguinaires au sein de la forêt.

L’attaque s’était déroulée à proximité du lac Gendre, sur la voie qui reliait Bordeaux à Lyon. Fascinant : « Sur cette voie, jadis royale, plusieurs meurtres ont été commis à un kilomètre de distance à diverses époques », relève Philippe Rougier. Les victimes : « Des voyageurs » en 1770 et un certain Raphaël de Baudet en 1644. « Une vengeance familiale », précise-t-il, inscrite dans la longue querelle des Calvimont et des Hautefort, les premiers ayant construit le château de l’Herm, dont subsistent des ruines remarquables. Non loin de là aussi, Lina, la fiancée de Jacquou, le croyant mort, se noiera de chagrin.

 

 

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Une forêt maléfique ?


Forêt tragique, Barade est aussi magique pour l’écrivaine Thalie de Molènes, qui en fait le « refuge touffu des fées, des sorcières et des créatures étranges ». C’est le royaume du Louberou, personnage mystérieux, condamné, la nuit tombée, au bord d’une fontaine, à passer du statut d’homme à celui d’animal. C’est le sort funeste qu’elle inflige, dans « Les Contes de la forêt Barrade » (écrit avec deux R), à la jolie demoiselle de Chaban qui devint chèvre. Il y a aussi Basilic, créature à tête de loutre que l’on trouve dans les puits. Si vous la regardez, elle vous tue ; mais tendez-lui un miroir, c’est elle qui meurt ! « J’y vois une illustration de l’inconscient », commente-t-elle.

Le refuge des sorcières

Dans son enfance, passée en partie à Plazac, Thalie de Molènes s’est nourrie des « récits étranges des personnes âgées ». Ces contes leur rendent hommage. Aujourd’hui, elle vit au bord de la forêt et se désole de la voir se réduire avec le temps. Toutefois, elle y trouve encore « quelques beaux arbres et quelques endroits qui dégagent une atmosphère particulière ». Mais elle ne veut surtout pas dire où afin qu’un peu de mystère demeure

(1) « La Vie quotidienne en Périgord au temps de Jacquou le Croquant » (Hachette Littérature 2002). (2) « Eugène Le Roy et les cinq ou six voleurs », Mémoires de la Dordogne n° 21, février 2010.

 

Plan d'eau de fossemagne prés de la location du gite

 

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